Message 03 Oct 2005, 21:26

Odoric de Pordenone (1286 - 1331)

Odoric de Pordenone (1286 - 1331)


Pordenone (Odoric de, ou Odoric de Frioul), frère franciscain, d'origine probablement tchèque, né à Pordenone (Frioul vénitien, Italie) en 1286, mort dans un couvent de franciscains, à Udine, le 14 janvier 1331.

Désigné pour remplir des missions dans les pays de l'Orient et surtout aider Jean de Monte Corvino(lui même déjà sur place), Odoric quitte Padoue en avril 1318, se rend à Constantinople, de là à Trébizonde, Erzeroum , traverse la Perse, parvint aux Indes, parcour la côte de Malabar, visita Ceylan et une partie de l'Insulinde (Sumatra, Java, Bornéo) et arrive à Canton, en Chine, où il séjourna pendant trois années (1322-26).

De la Chine, le religieux retourne en Europe en passant par le Tibet et l'Asie antérieure. Il revint à Padoue en 1330, s'installa d'abord dans une maison de son ordre, où il dicta à un frère, Guillaume de Solagna, le récit de ses voyages.

Désireux de se rendre auprès du pape qui résidait alors à Avignon, Odoric part pour cette ville, mais il tombe malade en route, près Pise (la légende rapporte qu'il eut une vision de saint François lui ordonnant de rebrousser chemin), revint à Udine où il mourut dix jours après son arrivée.
Les récits de ses pérégrinations à travers l'intérieur du continent asiatique et dans l'Insulinde, à cette époque totalement inconnue des Européens, les relations en partie réelles, en partie fantaisistes, de son séjour à la cour du grand khan (Les Mongols acquirent bientôt une grande popularité).

Ses concitoyens le proclamèrent grand saint. Ses restes, vénérés à l'égal de ceux des martyrs, reposent actuellement dans la Chiesa del Carmine e San Pietro, à Udine. Odoric a été béatifié en 1777.

Esprit moins cultivé que son célèbre précurseur Marco Polo mais à certains égards plus positif, Odoric laisse un récit qui se distingue par l'abondance de faits précis. Il est le premier Européen qui ait signalé les noms de Sumatra et Lhassa. Il relate avec précision la manière de préparer diverses épices, poivre, sagou.
Che Khan, votre humble serviteur
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